Народження A.A. і його зростання в США та Канаді

AA бере свій початок в 1935 році в Акроні, штат Огайо, як результат зустрічі Білла В., Нью-Йорк біржового брокера, і д-ра Боба С., хірурга з міста Акрон. Обидва були безнадійними алкоголіками. До цього часу, Білл і доктор Боб були в контакті з Оксфордською групою, в основному безалкогольної спільноти, яка наголошувала на універсальних духовних цінностях в повсякденному житті. У цей період, оксфордські групи в Америці очолював відомий єпископальний священнослужитель д-р Самуель Шумейкер. Під цим духовним впливом, а також за допомогою одного старого друга, Еббі Т.,  Білл став тверезим і потім підтримував своє одужання, працюючи з іншими алкоголіками, хоча жоден з них насправді не одужав. У той же час, членство доктора Боба в оксфордській групі в Акроні не допомогло йому у досягненні тверезості. Коли д-р Боб і Білл, нарешті, зустрілися, ефект для лікаря не забарився. На цей раз він опинився віч-на-віч з товаришем-страждальцем, який одужав. Білл підкреслив, що алкоголізм є хворобою розуму, емоцій і тіла. Це вкрай важливий факт, про який він дізнався від доктора Вільяма Д. Сілкуорта з місцевої лікарні в Нью-Йорку, де Білл був частим пацієнтом. Навіть будучи лікарем, д-р Боб не знав, що алкоголізмом є хворобою. У відповідь на переконливі ідеї Білла, він незабаром став тверезим, і ніколи більше не пив. Установчий іскра А.А. була запалена.

Обидва відразу ж приступили до роботи з алкоголіками в міській лікарні Акрона, де один пацієнт швидко досяг повної тверезості. Хоча назва Анонімні Алкоголіки ще не була придумана, ці троє чоловіків насправді становили ядро першої групи АА. Восени 1935 року, друга група алкоголіків поступово оформилася в Нью-Йорку. Третя з’явилася в Клівленді в 1939 році. Протягом чотирьох років часу, 100 тверезих алкоголіків перетворилися у три групи засновників.

На початку 1939 року Товариство опублікувало свій основний підручник, Анонімні Алкоголіки. Текст, який написав Білл, пояснив філософію і методи, в основі яких лежали нині добре відомі Дванадцять Кроків одужання.

Книга була також посилена історіями з близько тридцяти членів, котрі одужали. З цієї точки зору, розвиток АА був дуже стрімким.

Крім того, в 1939 році Клівленд Плейн Ділер, підтриманий теплими передовицями, видав серію статей про AA. Група Клівленда, яка складалася тільки з двадцяти членів, була “затоплена” незліченними проханнями про допомогу. Алкоголіки, які були тверезими лише кілька тижнів, були настроєні на роботу з абсолютно новими випадками. Це було новою точкою відліку, і результати були фантастичними. Кілька місяців по тому, членство в Клівленді було розширено до 500 осіб. Вперше було показано, що тверезість може бути масовим явищем.

Тим часом, в Нью-Йорку, д-р Боб і Білл в 1938 році організували опіку для початківців Спільноти. Друзі Джона Д. Рокфеллера-молодшого стали членами ради директорів поряд з членами AA. Ця рада був названа алкогольним фондом. Проте всі зусилля, щоб отримати великі суми грошей, не вдалися, тому пан Рокфеллер мудро дійшов до висновку, що великі суми можуть зіпсувати ще зовсім молоде Товариство. Тим не менше, фонду вдалося відкрити крихітний офіс в Нью-Йорку для обробки запитів і поширення книг АА – який, до речі, фінансувався і фінансується в основному самим AA.

Книги і новий офіс швидко знайшли застосування. Стаття про AA, опублікована журналом Ліберті в восени 1939 року спричинила появу близько 800 екстрених дзвінків про допомогу. У 1940 році пан Рокфеллер дав обід для багатьох своїх відомих нью-йоркських друзів для рекламування АА, і це  викликало ще один потік прохань про допомогк. На кожен запит було відіслано особистий лист і невелику брошуру. Було також звернуто увагу на книгу Анонімних Алкоголіків, який незабаром отримала жваве поширення. За допомогою пошти з Нью-Йорка, і мандрівників АА з уже створених центрів, ожило багато нови груп. В кінці року, членство Товариства складало 2 000 чоловік.

Згодом, в березні 1941 року, Сатердей Івінінг Пост надрукувала відмінну статтю про AA, і зворотній зв’язок на неї була величезним. До кінця того ж року, членство зросло до 6 000 чоловік, і число груп пропорційно. Поширюючись по всій території США і Канади, Товариство “росло на дріжджах”.

До 1950 року 10 0000 алкоголіків, що одужують, можна було знайти по всьому світу. Захоплюючий період 1940-1950 років, мав тим не менш, одну велику невизначеність. Ключове питання полягало в тому, чи можуть усі ці непостійні алкоголіки жити і працювати разом в групах. Чи могли вони триматися разом і ефективно функціонувати? Це було невирішеною проблемою. Листування з тисячами груп з приводу їх проблем стало головним заняттям штаб-квартири в Нью-Йорку.

Проте до 1946 року, вже стало можливим зробити обґрунтовані висновки про види відносини, практики і функції, цілі, які найкращим чином відповідають цілям АА. Ці принципи, які виникли з напруженого досвіду груп, були систематизовані Біллом в тому вигляді, який сьогодні називається Дванадцять Традицій Анонімних Алкоголіків. До 1950 року, початковий хаос в значній мірі зник і успішна формула для єдності та функціонування АА була досягнута і впроваджена в дію.

Протягом цього неспокійного десятилітнього періоду, д-р Боб присвятив себе питанню  стаціонарної допомоги алкоголікам, а також їх ідеологічній обробці згідно з принципамиз AA. Велика кількість алкоголіків “стікалися” до Акрону з метою отримати лікарняний догляд в католицькій лікарні Сент-Томас, і доктор Боб став членом її команди. Згодом він, а також чудова сестра М. Ігнація, а також персонал лікарні, доглядали близько 5 000 хворих. Після смерті доктора Боба в 1950 році сестра Ігнація продовжувала працювати в благодійній лікарні Клівленда, де вонаЮ за сприяння місцевих груп, допомогла 10 000 страждальців вперше знайти АА. Це прекрасний приклад госпіталізації, в якому АА могли б співпрацювати як з медициною, так і з релігією.

В цьому ж 1950 році 1950 АА провело свою першу Міжнародну конвенцію в Клівленді. Там доктор Боб у своїй останній промові налогосив на необхідності збереження AA простим. Разом з усіма присутніми, він спостерігав з ентузіазмом, як були прийняті Дванадцять Традицій Анонімних Алкоголіків для постійного використання Товариством AA по всьому світі. (Він помер 16 листопада 1950 року).

У наступному році ми стали свідками ще однієї значущої подія. Офіс в Нью-Йорку значно розширив свою діяльність, і вона на даний час складається з відносин з громадськістю, консультування нових груп, послуг в лікарнях, в’язниця тощо, а також співпрацею з іншими установами в області алкоголізму. Головний офіс також займався видавництвом стандартних книг і брошур АА, та контролював їх переклад на інші мови. Наш міжнародний журнал АА, Грейп вайн  (Виноградна лоза), досягає великиго тиражу. Ці та багато інших заходів стали необхідною умовою для AA в цілому.

Проте, ці життєво важливі послуги, як і раніше, знаходилися в руках ізольованої ради опікунів, чиїм єдиним зв’язком з Товариством були Білл і доктор Боб. У міру того, як засновники і передбачали роками раніше,  стало абсолютно необхідним поєднати опікуні) (нині Загальна Рада  Обслуговування Анонімних Алкоголіків) з Товариством, якому вона слугувала. Делегати з усіх штатів і провінцій США і Канади були негайно скликані, і, таким чином, цей орган світової служби вперше зустрівся в 1951 році. Незважаючи на колишні побоювання, зібрання отримало великий успіх. Вперше, опікуни стали підзвітними Товариству в цілому. Було створено конференцію Ради обслуговування, і таким чином, загальне функціонування АА отримало впевненість в майбутньому.

Другу Міжнародну конвенцію було проведено в Сент-Луїсі в 1955 році, щоб відзначити 20-ту річницю Товариства. Конференція Загального обслуговування на той час повністю довела свою спроможність. Тут, від імені старожилів, Білл передав майбутній догляд і опіку над AA Конференції та її довіреним особам. У цей момент, Товариство почало самостійний рух; AA досягли повноліття.

Якби не було ранніх друзів, Анонімні Алкоголіки ніколи б не з’явилися. Особливо тих друзів від медицини, релігії і світових комунікацій – АА ніколи б не виросли і не процвітали. Товариство залишає тут свою постійну подяку.

24 січня 1971 року Білл, жертва пневмонії, помер в Майамі-Біч, штат Флорида, де – сім місяців до того – він виступив на 35-й Міжнародній святковій конвенції, і слова його були останніми словами до колег AA: “нехай Господь благословить Вас і Анонімних Алкоголіків назавжди.”

З тих пір АА стали  глобальною організацією, і це показало, що шлях АА в житті сьогодні може подолати більшість бар’єрів раси, віросповідання та мови. Зустрічі  світової служби  почалися в 1969 році і проводяться раз в два роки. З 1972 року його місце розташування зустрічей чергується між Нью-Йорком і закордоном. Вони проводилися в Лондоні, Англія; Гельсінкі, Фінляндія; Сан – Хуан-дель-Ріо, Мексика; Гватемалі, Гватемала; Мюнхені, Німеччина; Картахені, Колумбія; Окленді, Нова Зеландія; і Ов’єдо, Іспанія.

З 1-ого січня 2016 р. вважається, що існує 117 748 груп і більш як 2 000 000 членів АА у 181 країнах світу.